Siapa Sangka Hewan Kecil Inilah yang 'Mengajarkan' Manusia Soal Bertani

Ilustrasi semut (Pexels)

Editor: Reza P - Sabtu, 8 Januari 2022 | 11:00 WIB

Sariagri - Pertanian bisa dibilang salah satu pencapaian puncak umat manusia, meletakkan dasar bagi kebangkitan peradaban dan memungkinkan populasi manusia berkembang biak secara eksponensial. Namun, pertanian tidak selalu merupakan usaha manusia.

Semut pemotong daun juga telah bertransisi dari pemburu-pengumpul menjadi petani dan mereka melakukannya jauh sebelum manusia ada. Semut adalah petani, itu karena mereka bersama dengan beberapa spesies lainnya mengolah makanan mereka sendiri untuk dikonsumsi.

Saat ini, lebih dari 200 spesies semut di belahan bumi barat menyerbu hutan, didorong oleh naluri atavistik yang mendalam yang memaksa mereka untuk memanen materi tanaman, yang dibawa kembali ke sarang untuk memberi makan tanaman jamur yang dikonsumsi secara bergantian oleh semut.

Petani jamur

Melansir dari Discover Magazine, sebuah penelitian tahun 2017 oleh Smithsonian Institution, semut telah membudidayakan berbagai jamur di hutan hujan Amerika Selatan selama sekitar 60 juta tahun. Menggunakan data genom dari spesies semut yang berbeda, penelitian ini menemukan bahwa perbedaan terjadi dalam garis keturunan semut pertanian sekitar 30 juta tahun yang lalu, akibat dari beberapa spesies semut yang pindah ke iklim yang lebih kering.

Semut bertani mempraktikkan dua jenis budidaya: pertanian tingkat tinggi dan rendah. Di pertanian yang lebih rendah yang biasanya terjadi di hutan hujan yang lembab, tanaman jamur mampu melarikan diri dari koloni semut dan kembali ke alam liar.

Semut terkadang mengumpulkan jamur liar untuk dibawa kembali ke sarangnya. Hal ini memungkinkan kumpulan gen jamur liar dan jamur bertani bercampur, dan akibatnya, semut tingkat rendah memiliki pengaruh yang lebih kecil terhadap genetika dan evolusi tanaman mereka. Pada dasarnya, jamur dapat bertahan hidup tanpa mereka, dan ini berarti kurang bergantung pada semut.

Dalam pertanian tingkat tinggi, baik semut maupun jamur tidak mampu bertahan hidup secara mandiri. Menurut siaran pers Smithsonian tentang penelitian ini, sekitar 30 juta tahun yang lalu, ketika iklim di Amerika Selatan bergeser ke arah padang rumput yang lebih dingin dan kering, beberapa semut menjajah lanskap baru di luar hutan.

Jamur, yang berkembang di hutan hujan, tidak bisa lagi melarikan diri dan bertahan hidup di gurun, secara efektif mengisolasinya menjadi spesies berbeda yang bergantung pada semut, tidak dapat hidup sendiri di alam liar. Semut menggali ruang hingga 12 kaki di bawah tanah, dan mengubah kelembaban dan aliran udara untuk menciptakan rumah kaca yang ideal untuk tanaman mereka.

“Jika kamu dibawa ke habitat kering, nasib kamu akan sama dengan nasib koloni tempat kamu berada. Pada saat itu, kamu terikat dalam hubungan dengan semut yang tidak terikat saat kamu berada di hutan basah,” kata ahli entomologi dan penulis utama Ted Schultz dalam siaran persnya.

Seiring waktu, jamur, yang tidak dapat bertahan hidup di iklim kering tanpa rumah kaca jamur yang dibangun semut, menjadi jinak. “Seperti halnya tanaman tertentu yang telah sangat dimodifikasi oleh pemulia manusia sehingga mereka tidak dapat lagi bereproduksi dan hidup sendiri di alam liar, beberapa spesies jamur menjadi sangat bergantung pada hubungannya dengan semut pertanian sehingga mereka tidak pernah ditemukan hidup mandiri. petani mereka,” kata Schultz dalam rilisnya.

Mutual

Namun, interaksi yang tak terhindarkan antara serangga dan jamur lebih berlapis. Ketika semut menjadi petani, mereka kehilangan kemampuan untuk membuat asam amino, arginin. Jadi mereka harus bergantung pada jamur untuk asam amino itu. Sebagai gantinya, semut menyiram, membersihkan, dan memelihara jamur. 

Hal ini menimbulkan pertanyaan, siapakah dalang yang sebenarnya? Apakah semut mengendalikan jamur untuk keuntungan mereka, atau apakah mereka yang dikendalikan, bekerja keras karena kebutuhan asam amino?

Jawabannya tidak. Apa yang mereka kembangkan adalah hubungan mutualistik, di mana kedua spesies mendapat manfaat dari sinkronisasi yang harmonis. Petani semut membangun labirin bawah tanah yang canggih dan dikendalikan iklim, dan memformulasi makanan jamur dengan nutrisi selektif, yang memungkinkan mereka meningkatkan produksi jamur tanpa mengorbankan ketahanan tanaman terhadap ancaman lingkungan. 

Mereka mengeluarkan antibiotik untuk mencegah pertumbuhan patogen yang mengancam jamur, dan mereka berevolusi dengan ekosistem lokal untuk mencapai pemeriksaan dan keseimbangan yang serupa.

Pertanian mereka menyediakan semua makanan yang dibutuhkan untuk masyarakat mereka pada skala dan efisiensi yang menyaingi pertanian manusia. Melalui semua ini, mereka mengamankan pasokan makanan yang stabil tanpa menimbulkan pembantaian ekologis. 

Baca Juga: Siapa Sangka Hewan Kecil Inilah yang 'Mengajarkan' Manusia Soal Bertani
Ragam Manfaat Pupuk Organik Guano untuk Kesuburan Tanah dan Tanaman

Bandingkan ini dengan beberapa praktik pertanian modern, di mana pertanian melibatkan hutan yang diratakan, traktor baja, dan pestisida kimia dengan mengorbankan keanekaragaman hayati dan kesehatan lingkungan.

Meskipun kita tidak dapat secara langsung menyalin cetak biru peternakan semut, kita dapat belajar untuk hidup berdampingan dengan lebih baik dengan spesies lain dan terlibat dalam praktik pertanian yang lebih berkelanjutan. Pada akhirnya, kita ingin dapat mempertahankan populasi manusia yang berkembang di planet ini tanpa meninggalkan jejak ekosistem yang tercemar dan lahan terlantar yang gundul di belakang kita.

Video Terkait