Kekeringan Hebat, Dikhawatirkan Picu Kasus Bunuh Diri Kalangan Petani

Ilustrasi kekeringan (Piqsels)

Editor: Tatang Adhiwidharta - Senin, 5 Juli 2021 | 19:00 WIB

SariAgri -  Kekeringan melanda seluruh wilayah Barat Amerika, ini menjadi yang terburuk sepanjang dua dekade terakhir. Cuaca kering memukul para petani dan peternak yang kesulitan mendapatkan air untuk tanaman dan ternak mereka.

Pekerja layanan kesehatan khawatir, kondisi kekeringan ini akan mempengaruhi kesehatan mental para pekerja pertanian. Mindy Perkovich telah menjadi petani selama sekitar 12 tahun.

Perkovich biasanya menanam tanaman seperti lobak, labu, dan tomat untuk pasar lokal di lahan seluas tujuh hektar. Namun, musim ini, dia harus memotong tanamannya menjadi kurang dari satu hektar.

"Kami tidak tahu apakah kami akan memiliki air untuk membuatnya tetap hidup," katanya. "Secara finansial, saya bahkan tidak bisa mengungkapkan betapa dramatisnya itu berubah dalam beberapa tahun terakhir, dari segi air, karena tanpa air, kami tidak dapat menanam. Tanpa tanaman, kami tidak memiliki apa pun untuk dijual kepada konsumen kami," akunya, prihatin.

Biasanya tidak banyak hujan di Lembah Mancos Colorado Barat Daya, tempat Perkovich bertani, dan minggu lalu air irigasinya secara resmi terputus untuk musim ini. Pengorbanan seperti itu bisa sangat mengganggu kesehatan mental petani.

"Ketika saya berjalan di luar rumah saya, dan saya melihat ke barat, dan sebagian besar properti kami coklat dan kering, itu membuat saya ingin menangis," katanya, seperti dilansir NPR.

"Anda bisa merasakannya jauh di dalam diri Anda karena ketika Anda mencurahkan hati dan jiwa ke dalam pekerjaan ini, dan Anda pergi ke luar dan rasanya putus asa, saya tidak punya kata-kata untuk menjelaskannya lebih lanjut. Saya tidak tahu. Sangat sedih," tambah Perkovich.

Menurut kelompok pencegahan bunuh diri setempat atau Celebrating Healthy Communities, petani dan pekerja pertanian memiliki tingkat bunuh diri tertinggi kedua di daerah tempat Perkovich bertani dan saat kekeringan meningkat, kelompok itu melihat data bunuh diri juga melonjak.

Temuan itu sejalan dengan penelitian di Australia dan India yang menghubungkan perubahan iklim dengan risiko bunuh diri yang jauh lebih tinggi bagi petani.

Para peneliti juga menemukan bahwa petani dan pekerja pertanian adalah populasi berisiko tertinggi kedua di daerah tempat Perkovich bertani. Itu berarti mereka lebih mungkin meninggal karena bunuh diri daripada hampir semua kelompok pekerjaan lainnya.

JC Carrica, spesialis kesehatan perilaku pedesaan di Colorado, tidak terkejut dengan temuan ini. Dia mengatakan bahwa, dalam pertanian ada puncak kecemasan dan puncak depresi yang datang dengan naik turunnya cuaca dan pasar pertanian.

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit mengatakan bahwa tingkat bunuh diri di masyarakat pedesaan sudah hampir dua kali lipat daerah perkotaan. Dan kekeringan, menurut Carrica, sangat menghancurkan para petani

Daerah pedesaan memiliki lebih sedikit sumber daya kesehatan mental dan pencegahan bunuh diri, dan Carrica mengatakan lebih banyak upaya perlu dilakukan untuk memberikan perawatan kesehatan mental kepada petani.

Richard McKeon, yang mengawasi Pusat Sumber Daya Pencegahan Bunuh Diri Nasional, mengatakan bukan hanya kurangnya layanan yang menyebabkan tingginya angka bunuh diri di pedesaan Amerika.

"Orang-orang di komunitas pedesaan dan komunitas pertanian mungkin jauh lebih akrab dengan senjata api. Dan mungkin, itu benar-benar krisis yang dapat menyebabkan peristiwa tragis, sementara ada metode lain dari upaya bunuh diri yang hampir tidak mematikan," ujarnya.

Tetapi McKeon juga mengatakan bahwa penting untuk dipahami bahwa kematian akibat bunuh diri lebih kompleks daripada hanya satu peristiwa pemicu. Dukungan dari keluarga dan teman, misalnya, sama pentingnya dengan perawatan kesehatan mental profesional.

Di pertaniannya, Mindy Perkovich, terpaksa harus memberhentikan semua karyawannya untuk pertama kalinya, karena tidak ada air. Dan untuk pertama kalinya pula, dia berniat mencari bantuan terapi.

Baca Juga: Kekeringan Hebat, Dikhawatirkan Picu Kasus Bunuh Diri Kalangan Petani
Sekolah untuk Petani Agar Bisa Membaca Iklim Sebelum Bertanam

"Saya selalu benar-benar menolak untuk menghubungi terapis. Saya seperti, Tidak, saya bisa menangani ini. Saya tidak perlu orang lain membantu saya mencari barang-barang saya. Tapi saya akan mengatakan itu sangat membantu," ujarnya.

Meski begitu, Perkovich masih berharap hujan akan segera turun. Sampai itu terjadi, hal yang bisa ia kerjakan hanyalah terus menanam, dan merawat semua tanaman yang tersisa.

Video Terkait