Kisah Sukses Petani Somalia Basmi Hama Belalang dengan Biopestisida

Ilustrasi hama belalang. (pixabay)

Editor: Dera - Sabtu, 7 Januari 2023 | 06:00 WIB

Sariagri - Belalang merupakan hama yang menakutkan bagi para petani di berbagai negara. Di Somalia, persoalan hama ini perlahan mulai diatasi petani dengan beralih pada penggunaan biopestisida.

Gelombang pertama kawanan belalang gurun menghantam Somalia pada tahun 2019. Hamparan awan kawanan belalang yang menyerupai badai mulai muncul di seluruh negeri. Saat belalang turun, tanaman hancur dan ladang menjadi tandus tanpa ada yang tersisa untuk digembalakan hewan. Mata pencaharian para agropastoralis dan petani kecil hancur dalam hitungan jam.

Selama beberapa dekade, pestisida kimia telah menjadi satu-satunya solusi untuk mengendalikan jumlah belalang gurun. Meskipun pestisida kimia sangat efektif dalam mengendalikan belalang, namun hal tersebut dapat berdampak lebih dari hama ini, menciptakan risiko kesehatan lingkungan dan manusia.

Dalam beberapa tahun terakhir, pengembangan biopestisida berbasis alam telah menawarkan alternatif yang lebih aman untuk pengendalian belalang.

Selama krisis belalang gurun 2019-2022 ini, pemerintah Somalia, bersama dengan FAO, menggunakan biopestisida dan Regulator Pertumbuhan Serangga (IGR) secara eksklusif untuk mengendalikan hama ini, dan menjadi contoh bagi pengelolaan belalang di seluruh dunia.

Biopestisida menggunakan bakteri, jamur atau virus alami untuk menyerang hama serangga. Salah satu jamur, Metarhizium acridum, yang digunakan di Somalia telah terbukti sangat efektif dalam mengendalikan belalang dengan memakan serangga target, membunuhnya dalam satu atau dua minggu.

IGR, juga digunakan sebagai bagian dari respons, obat kimia yang lebih tidak berbahaya dan tepat sasaran. Mereka mencegah belalang berganti kulit dari satu tahap ke tahap berikutnya, menghentikan reproduksi dan penetasan telur. Karena mereka secara selektif menargetkan hama serangga dan memiliki tingkat toksisitas yang rendah, ini juga memiliki dampak lingkungan yang jauh lebih ringan daripada pestisida tradisional.

Biopestisida lebih aman

Biopestisida selalu menjadi pilihan yang lebih disukai. Namun karena kerjanya lambat, mereka perlu digunakan bersamaan dengan teknologi pendukung lainnya. Misalnya, deteksi dini sangat penting untuk memberikan waktu yang cukup bagi biopestisida untuk bertindak sebelum belalang dapat menyebabkan kerusakan yang signifikan pada area tersebut. FAO memiliki banyak alat teknologi, seperti rangkaian eLocust3, yang memanfaatkan analisis citra satelit, menggunakan model prediktif dan memfasilitasi pelaporan, memungkinkan tindakan cepat.

“Pemerintah Somalia menerima peralatan dari FAO, terutama tablet eLocust3 dan modul GPS eLocust3g, untuk survei belalang gurun. Staf teknis dari kementerian lokal di wilayah Puntland melakukan operasi pemantauan belalang dua kali seminggu menggunakan alat eLocust3 dan eLocust3g,” jelas Abdihamid Salad Hassan, petugas pengendalian belalang di Pemerintah Somalia.

Di Somalia utara, penggembalaan sangat penting bagi mata pencaharian penduduk penggembala. Tetapi pestisida kimia dapat menyebabkan area yang disemprot menjadi tidak cocok untuk ternak selama beberapa waktu. Ini tidak berlaku untuk biopestisida, yang memungkinkan penggembala untuk melanjutkan mata pencaharian mereka.

“Awalnya, kami menggunakan pestisida kimia tradisional, tetapi berdampak besar pada area penggembalaan. Dengan bimbingan FAO, pemerintah memilih untuk menggunakan biopestisida untuk melindungi daerah yang rentan ini. Setelah pengujian awal, penggunaan pestisida kimia dihentikan,” cerita Hassan.

Pelatihan dan dukungan berkelanjutan

Hasil luar biasa yang dicapai Somalia dengan bantuan FAO sedang dianalisis dan dibagikan di antara negara-negara yang terkena dampak belalang. Sejak krisis berakhir, FAO telah menyelenggarakan beberapa pelatihan dan lokakarya dengan petugas belalang dan pejabat kementerian untuk meningkatkan praktik pengelolaan belalang dan berbagi hasil.

Salah satu pelatihan tersebut di Maroko dilakukan oleh FAO bekerja sama dengan Komisi Pengendalian Belalang Gurun di Wilayah Tengah (CRC), Komisi Pengendalian Belalang Gurun di Wilayah Barat (CLCPRO) dan Organisasi Perlindungan Tumbuhan Timur Dekat ( NEPPO). Pelatihan ini secara khusus bertujuan untuk meningkatkan penggunaan biopestisida di negara-negara yang terkena dampak.

Pelatihan-pelatihan ini juga membantu mengadvokasi pendaftaran nasional biopestisida, langkah pertama yang diperlukan dalam menggunakan jenis senyawa ini dalam operasi respons.

"Saya mempresentasikan di Agadir hasil yang dicapai dengan biopestisida, membantu mengembangkan platform strategis untuk negara-negara Afrika yang terkena dampak belalang gurun dan untuk berbagi pengalaman,” jelas Hassan, mengenang pengalamannya pada pelatihan yang menampilkan kesuksesan besar Somalia.

Beberapa pakar dari negara rawan belalang berkesempatan untuk belajar dari pengalaman langsung beberapa FAO dan pakar negara. Acara semacam itu sangat penting untuk mempromosikan praktik terbaik dan mengembangkan rekomendasi untuk masa depan, guna mengurangi ancaman global yang ditimbulkan oleh belalang.

"Biopestisida akan terus menjadi metode pilihan untuk mengobati belalang di Somalia.” jelas Hassan, seperti dilansir FAO.org.

Wabah terbaru telah membuktikan bagaimana teknologi pengendalian belalang gurun telah berhasil membantu mengurangi dan mengendalikan krisis baru di masa depan, sekaligus melindungi lingkungan dengan lebih baik.