Kekeringan Ekstrem, Tanaman Mati, Petani AS Jual Tabungan Ternaknya

Ilustrasi kekeringan. (Pixabay)

Editor: M Kautsar - Jumat, 19 Agustus 2022 | 14:00 WIB

Sariagri - Kekeringan ekstrem yang melanda Amerika Serikat (AS) mulai berdampak pada produktivitas tanaman petani. Hampir tiga per empat petani AS kekeringan merusak panen, yang berdampak signifikan terhadap hilangnya pendapatan.

Dikutip dari CNN Business, kondisi kekeringan tahun ini lebih parah daripada tahun lalu. Sebanyak 37 persen petani mengatakan mereka membajak dan membunuh tanaman yang ada karena  tidak akan mencapai kematangan karena kondisi kering. Pada tahun lalu, angka gagal panen mencapai 24 persen.

Pada bulan Juli ini, AS menghadapi rekor terpanas ketiga selama sejarah negara itu berdiri. Buletin cuaca dan tanaman mingguan Departemen Pertanian AS pada 6 Agustus melaporkan "kekeringan yang meningkat pesat mencengkeram dataran tengah dan selatan dan pertengahan selatan, menguras kelembaban tanah lapisan atas dan secara signifikan menekankan padang rumput, padang rumput, dan berbagai tanaman musim panas."

American Farm Berau Federation (AFBF) memperkirakan hampir 60 persen wilayah barat, selatan dan tengah mengalami kekeringan parah atau lebih tinggi tahun ini.

“Dampak dari kekeringan ini akan terasa selama bertahun-tahun yang akan datang, tidak hanya oleh petani dan peternak tetapi juga oleh konsumen. Banyak petani harus membuat keputusan menghancurkan tanaman mereka dan menjual ternak yang telah dipelihara bertahun-tahun," kata Zippy Duvall, presiden AFBF.

Survei AFBF yang dilakukan di 15 negara bagian yang dilanda kekeringan ekstrem, dari Texas hingga Californa, sejak 8 Juni hingga 20 yang menghasilkan hampir setengah dari nilai produksi pertanian negara itu terdampak.

Di California - negara bagian dengan tanaman buah dan kacang yang tinggi - 50 persen petani di negara bagian mengatakan mereka harus menebang pohon dan tanaman tahunan karena kekeringan. Dan 33 persen dari semua petani AS mengatakan mereka harus melakukan hal yang sama, hampir dua kali lipat dari tahun lalu.

Petani di Texas dipaksa untuk menjual ternak mereka lebih awal dari biasanya karena kekeringan yang ekstrem- karena sumber air mengering dan rumput terbakar. Petani di negara bagian Lone Star melaporkan pengurangan terbesar dalam ukuran kawanan, turun 50 persen, diikuti oleh New Mexico dan Oregon masing-masing sebesar 43 persen dan 41 persen.

"Kami belum pernah mengalami pergerakan sapi seperti ini ke pasar dalam satu dekade, sejak 2011, yang merupakan kekeringan besar terakhir kami," kata David Anderson, seorang profesor Ekonomi Pertanian di Texas A&M kepada CNN bulan lalu.

Akses ke air untuk ternak telah menjadi masalah utama bagi petani dan peternak tahun ini. Sebanyak 57 persen petani melaporkan pembatasan penggunaan air, dibandingkan dengan 50 persen petani tahun lalu. 

Sumber air utama di tempat-tempat seperti Danau Mead dan Danau Powell - yang mengalir di bawah 30 persen dari kapasitas penuhnya - biasanya menyediakan air untuk 5,5 juta hektare tanah di tujuh negara bagian barat menurut AFBF.

Pada hari Selasa, pemerintah federal mengumumkan Sungai Colorado akan beroperasi dengan kondisi kekurangan air level dua untuk pertama kalinya mulai Januari. Itu berarti Arizona, Nevada, dan Meksiko harus lebih mengurangi penggunaan air mereka dari Sungai Colorado.

Inflasi yang tinggi mempersulit para peternak untuk menyelamatkan tanah mereka. Biaya diesel turun tetapi masih tinggi, sehingga secara signifikan lebih mahal untuk mengangkut air tambahan daripada di tahun-tahun sebelumnya. Harga pupuk untuk rumput dan tanaman serta pakan ternak juga masih mahal.